VIAGGI UDAIPUR

VIAGGI UDAIPUR La città più romantica del Rajasthan, costruita intorno al delizioso Lago Pichola, è stata inevitabilmente soprannominata la 'Venezia dell'Est'. Fondata nel 1568 dal maharaja Udai Singh, la città è un armonioso miscuglio di edifici bianchi in calce, palazzi in marmo, giardini sul lago, templi e 'havelis' (tenute tradizionali). Vanta un invidiabile patrimonio artistico e va orgogliosa della sua fama nel campo dello spettacolo e della quantità d'acqua di cui dispone, tutte cose che hanno contribuito a farne un'oasi di civiltà e di colore nel mezzo di una monotona aridità.

Il Lago Pichola costituisce il cuore della città e contiene due deliziosi palazzi-isola: Jagniwas e Jagmandir, che bene illustrano la fantasia di Rajput. Il primo è stato trasformato in uno splendido albergo. L'enorme City Palace torreggia sul lago ed è abbellito da balconate, torri e cupole. Contiene un museo, alcuni bei giardini e diversi altri alberghi di lusso. Da vedere sono poi le porte della vecchia città fortificata e i suoi graziosi vicoli; il bel tempio indo-iraniano di Jagdish, risalente alla metà del XVII secolo, e il Bagore ki Haveli in riva al lago, un tempo destinato agli ospiti di corte e oggi divenuto centro culturale.

Nonostante il lungo elenco di attrattive turistiche, il modo migliore per apprezzare Udaipur è alloggiare in una bella pensione in riva al lago, osservare dall'alto l'attività dei 'ghat' (lunghe gradinate costruite nei pressi dei fiumi), ascoltare il ritmico suono dei panni battuti dalle lavandaie e registrare i lievi cambiamenti della luce sull'acqua con il lento trascorrere del giorno.

Le Indian Airlines hanno voli giornalieri per Delhi, Jaipur, Mumbai e Aurangabad. Autobus di proprietà dello stato effettuano corse frequenti da Udaipur per altri centri regionali come Delhi e Ahmedebad. Se prendete un autobus, scegliete l'espresso, altrimenti impiegherete un'eternità per raggiungere la vostra destinazione. Le linee ferroviarie hanno soltanto lo scartamento di un metro; è in programma la conversione a uno scartamento superiore, ma nessuno sa quando effettivamente entrerà in vigore. Nella maggior parte dei casi il viaggio in autobus è più rapido. I taxi possono condurvi alle altre località della regione, ma allenatevi a contrattare il prezzo prima di salirvi.